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人们普遍认为比特币及底层技术区块链诞生于2008年。

不过,与其他所有重要的技术类似,比特币的发展必然是由一系列里程碑事件的引领而突破的。在本文中,我们将对区块链的起源及其诞生之初的情况一探究竟。

比特币史前时代

1.第一个加密货币:Ecash

加密货币可能是千禧一代最喜欢的投资组合资产之一,但如果告诉你第一个数字货币提案早在 1982 年就已经问世,我想大部分人会大吃一惊。在“Blind signatures for untraceable payments ”一文中,加利福尼亚大学研究员 David Chaum 首次提出了数字货币的想法,Ecash 是由 David Chaum 构想的匿名加密电子货币。

他在 1990 年创立了 Digicash,但该公司最终失败并申请破产。这是人类第一次认真尝试将数字货币带到现实世界,尽管当时互联网的应用还处于非常初级的阶段。

年轻的 David Chaum

1991 年,这一技术难题又有了进一步的发展。当时 Stuart Haber 和 W.Scott Stornetta 首次参与了一个加密安全的区块链的研究,借此实现了没有人能够篡改文档的时间戳。一年后,也就是 1992 年,他们升级了系统,采用了 Merkle 树,提高了效率,从而可以在单个区块中容纳更多文件。

2.电子黄金(E-Gold)

1996年,Gold&Silver Reserve(G&SR)推出了 E-Gold,一种以实物黄金作为背书的数字货币。这比 Paypal 的成立都要早两年,他们代表其用户持有黄金,并允许他们交易 E-Gold。

它引入了即时结算的概念,这是目前智能合约出现的关键理论组成部分。它还促进了第三方交易服务的激增。引入了通过 SSL 加密连接和 API 进行支付的方法,方便了第三方在其基础上进行构建服务。

此外,尽管它是一家中心化公司,但它还是开发了一种名为“E-Gold 特殊用途信托”的治理机制,这是当前治理委员会的雏形。

“E-GOLD 也引发了第一个国际性的庞氏骗局和欺诈罪行的全球化”。

在其鼎盛时期,E-Gold 每年的交易额达到 20 亿美元,拥有500 万账户和超过 3.5 公吨的黄金储备。

随着越来越多的安全问题,庞氏骗局和网络钓鱼攻击,E-Gold 也随之而消亡。该公司一直受到全球黑客的攻击。一些最常见的黑客技术(公司模仿,邮件列表攻击等等)还针对 E-Gold 进行了改进。E-Gold 也引发了第一个国际性的庞氏骗局和欺诈罪行的全球化。

美国司法部门以非法汇款为由关闭了 E-Gold。在起诉过程中,电子黄金失去了一个庞大的用户群,害怕当局拿到他们的控股权。到 2008 年,该系统彻底垮掉了。

密码学家时代

在此时期还有一些其他的技术革新,1997 年,密码学家 Nick Szabo 发表了一篇名为“Formalizing and Securing Relationships on Public Networks”的论文,论文中他提出了智能合约的概念,这是一种在不信任的网络中执行陌生人之间协议的方式。

1998年,Szabo 设计了一种名为 Bit Gold 的去中心化数字货币。Szabo 建议用户使用算力来解决加密学的难题。

Bit Gold 从未问世,但其理论框架影响了第一个比特币的诞生。

同样在 1998 年,计算机工程师戴伟发表了“B-money, an anonymous, distributed electronic cash system”的论文,其中描述了现代加密货币的许多特征,如分布式记账的集体更新,激励工作流程,哈希加密认证或公钥加密认证等等。

另一个重要的贡献者是研发人员和加密活动家 Hal Finney,他在2004年开发了第一个可重复使用的工作量证明(RPoW)。

比特币登场

一些迹象表明大事即将发生。

2008年8月,域名“bitcoin.org”被注册。

2008年10月31日,一篇题为“比特币:一个点对点电子现金系统”的论文发表在一份密码学邮件列表上,作者化名为中本聪(Satoshi Nakamoto),这是一个至今无人知晓身份的个人或团队。

原始信息如下:

“我一直在研究一种全新的电子现金系统,它完全是点对点的,没有可信赖的第三方。
主要特性:
通过点对点网络防止双重支付。
没有铸币方或其他可信任方。
参与者可以是匿名的。
新货币由哈希式的工作证明制成。
新一代货币的工作量证明也为网络提供动力,以防止双重支付。”
——Satoshi Nakamoto

2009年1月,中本聪发布了比特币的开源软件。2009年1月3日,中本聪挖出了链上的第一个区块(后来称为创世区块),创建了比特币网络。

中本聪在这个区块里留下了这样一句话:“The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks(此时正是英国财政大臣被迫考虑第二次出手缓解银行危机的时刻。)” 比特币社区和加密学专家解释为,这既是时间戳,也是对部分准备金银行引起的不稳定性的评论。

六天后,比特币版本0.1发布。它是运行在最广泛使用的windows系统上,使用 Visual Studio 编译。从此以后,任何人都可以参与。

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