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通过睽违已久的 Libra 白皮书,Facebook 展现了其在区块链方面的高明之处,也为加密货币争取了更多可信度。

这份发布于周二早晨、长达 29 页的白皮书,内容描述一个赋能一种新全球货币并随之不断发展的协议(protocol)。经过一年多时间制作,该白皮书一开篇便大力宣扬着新的区块链远大目标:

“Libra 区块链是一个去中心化的、可编程的数据库,旨在支持一种低波动性加密货币,能够成为服务于全球数十亿人的高效的交易媒介。”

作为达成“去中心化”的第一步,该协议已经被交给的一个新组织“Libra 协会”(Libra Association),其会员将分别持有代币并进行链上投票,对 Libra 做出治理决策。

“随着时间推移,它将把节点会员资格从这些在创立之初拥有权益的创始成员手中,转移到所有持有 Libra 代币和在这个生态中拥有权益的全部人手中,”Facebook 区块链技术主管本・毛雷尔(Ben Maurer),在 CoinDesk 的独家专访中如是说道。

简而言之,Libra 的设计目标是高吞吐量、全球化的区块链,是一个以可编程货币为基础构建的产品,但它在由原型发展为一个强大生态的初始阶段中,限制了用户所能做的部分。

不像许多其它区块链,Libra 似乎对支付及其它消费者金融使用场景情有独钟。

但这份白皮书本身,则似乎也准备要展示出 Facebook 在分布式共识科学提出的进展,以及其对目前既有成就的赞赏肯定。

事实上,在过去的几个月里,许多消息人士告诉 CoinDesk 他们曾访问 Facebook,分享他们对去中心化技术的看法。Facebook 已做了很多功课。

现在,Facebook 并创造了一种在区块链上编写指令的新语言,称为 Move,并开放这一软件让公众检验。

“为了验证 Libra 协议的设计情况,我们构建了一个开源的原型实现(prototype implementation)——Libra Core——以期通过全球合作来推进这个新的经济生态。”白皮书如是表述。

“如果我们说我们正在创造一个开放的环境”,然后又说,“好吧,但我们已经敲定所有一切了,这未免有些自以为是。”毛雷尔向 CoinDesk 表示,“这是一份需要反馈的白皮书。”

混合与搭配

Libra 的设计者为该项目挑选了其认为现存区块链最好的功能,并注入了其自己的改进与更新。

1. 像比特币一样,Libra 在区块链上没有真实身份

从区块链自身的视角来看,你是不存在的。只有公私密钥对存在。该白皮书声称,“Libra 协议并不将账户与真实世界的身份相连。一个用户能够通过生成多个密钥对来创建多个账户。由同一个用户控制的账户间没有内在联系。”

2. 像超级账本(Hyperledger)一样,它是许可链(至少开始时是)。

起初,Libra 的共识结构将是数十个将在网络上运营节点、验证交易的组织。每次对一组新的交易进行投票时,都会随机指定一名领导来计算投票数。

Libra 在初期选择依靠熟悉的关系,而非民主来选出正确的实体以建构共识。“创始成员是一些声誉颇佳的公司,他们不太可能有恶意行为,”该白皮书声称。这些公司包含传统支付网络(万事达、维萨),互联网与共享经济经济巨头(eBay、Lyft),区块链的原生企业(Xapo),以及风投公司(Andreessen Horowitz、Thrive Capital)。

3. 像 tezos 一样,它有链上治理。

唯一能够在一开始投票的实体是创始成员。他们持有 Libra 投资代币(Libra Investment Tokens),这赋予他们在这个网络的投票权,他们能够在管理储备资金与新验证者加入网络等方面做出决策。

治理结构从一开始就建构于 Move 软件内,像 Tezos 一样,它可以随着时间推移而调整。Libra 的升级十分关键,因为这将为其加入新的成员,并从更像委托权益证明机制(DPoS)系统(如 EOS 或者 steem),转向一个完全去中心化的权益证明的生态系统。

4. 像以太坊一样,它使得货币可编程

在许多方面,该白皮书定义了用户与核心软件、数据交互的很有趣的方式。例如,任何人都可以制作区块链的非投票副本(non-voting replica),或者运行 Libra 上定义标的(如智能合约或一组钱包)相关的各种读取命令。至关重要的是,Libra 的设计师似乎同意以太坊的说法,即运行代码应该有成本,因此所有操作都需要支付 Libra 代币作为燃料(gas)才能运行。

与以太坊不同的是,Libra 在其智能合约方面做出了两个重要改变。首先,其限制了初始时,多少用户能在其上操作(Move 的全面功能尚未开放)。第二,它打破了软件的数据(在 Move 中称为“模组(module)”),因此一个智能合约可被指向任何资产池,这在 Move 中被称为“资源”(resources)。所以一组代码可被用于任意数量的钱包和资产集合。

5. 同以太坊一样,它认为 PoS 是未来,但其尚未准备好

“随着时间推移,会员资格将完全开放并只取决于成员的 Libra 代币持有情况,”白皮书如是承诺,描绘了一条如何达成真正无需许可状态的途径。

同时,该白皮书批判了依靠最长链记录的方法的区块链(即比特币),其声称,“我们没有考虑基于 PoW 的协议,是因为其低性能与高能源(与环境)成本。”

6. 像币安币一样,Libra 设置了销毁机制

设定了销毁代币机制的区块链在去年开始变得非常有影响力。全球领先的交易所币安创建了币安币(BNB),客户可以通过它以优惠价格支付交易费用。币安引领了代币销毁机制的发展,其定期销毁很大比例用币安币支付的利润。

Libra 不会用销毁来提升其代币价格。而是(如抵押型稳定币 tether 一样),代币将被持续地发行和销毁,而 Libra 协会则会对储备需求调整进行回应,但不设置最大或最小供应量。

7. 像 Coda 一样,用户无需拥有完整的交易历史

一个鲜为人知的协议 Coda,是第一个使其账本一次性使用的协议之一。用户只需要持有最后一个块的证明,他们可以在智能手机上轻松检查以确保他们与有效的账本进行交互。

类似地,在 Libra 上,“历史数据可能增长得超过个人服务的处理范围。验证者可以处理新的交易数据,并随意丢弃不需要的历史数据。”

8. 像 EOS 一样,它尚未摆平所有事情

EOS 在治理方法不明晰的情况下推出,这在未来产生了复杂性。同样地,Libra 承诺下放权力,不过成员并无固有动力一定要这样做。

尚在进行的工作

还有其它事宜也尚待决定。例如,数据的存储

“我们预计,随着系统的使用,最终与账户相关的存储增长可能会成为一个问题,”白皮书说道。该文件预期了但未定义数据存储的出租系统。

它也引述了一些其它开放问题的例子,如随着更多验证者加入网络如何最好地保持安全性,验证者池多久可以调整一次,以及模组如何安全升级等

如白皮书所承认的,“这份白皮书是建设一个支持 Libra 生态系统的技术基础设施的第一步。我们发布这份早期报告,旨在寻求来自社区对初始设计、进化该系统、尚未解决的研究挑战等问题给予反馈。”

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